「万乘基因」获过亿元A轮融资,推进单细胞技术产品落地推广

未来3~4年间,单细胞测序将成为科研、临床及工业等场景中标准的研究和检测工具,而当前的NGS市场正在快速向单细胞NGS市场的转换。

募融研究院获悉,专注于单细胞测序服务和产品开发的万乘基因已完成过亿元A轮融资,由辰德资本领投,乾道基金、知名投资人跟投及老股东北极光创投追加投资。本轮募集资金将用于单细胞测序技术及相关组学产品迭代,推动单细胞测序设备的开发与广泛应用,并持续研发、储备新的组学产品。

万乘基因成立于2018年2月,它专注于利用液滴微流控技术打造高通量单细胞多组学技术平台。目前,万乘基因的液滴微流控单细胞测序仪Perseus,和配套推出的高通量转录组试剂,已经进入内外部测试阶段。据悉,这款测序仪搭载自主研发芯片,核心部件实现全国产化,用户可以根据样本数量选择芯片数目,兼顾高通量、高捕获率和应用灵活性。

万乘基因创始人施威扬教授表示,单细胞分析是生物医学研究方法论的革命性飞跃,其对生物学的推动不亚于光学显微镜的发明。万乘基因开发单细胞系统解决分析方案,意在从底层技术创新出发,满足不同客户更多组学维度的单细胞研究分析需求。

「万乘基因」获过亿元A轮融资,推进单细胞技术产品落地推广

近年来,单细胞测序领域的布局和投资热度持续攀升,推动单细胞技术在科研领域的广泛应用,让人们得以认知事物之间在单个细胞层面的差异。

现阶段,尽管上游的单细胞测序设备及配套试剂开发尚处于早期阶段,基于单细胞技术的科研服务已经实现了高度可及的商业化,充分覆盖了不同类型的科研单细胞数据需求;在下游应用开发环节,已经有一系列基于单细胞测序的创新检测进入临床研究,譬如有许多研究者将单细胞技术与复杂的血液分析、疾病诊断、伴随诊断等相结合,加以探索新的疾病应对方案。

单就生命科学研究而言,单细胞技术成为研究人类免疫生物学等健康相关问题的重要工具。研究表明,人体免疫系统与自身免疫类疾病、肿瘤发生发展等复杂疾病的生物学机理存在丰富的内在联系。由于免疫系统具有高度的异质性和复杂性,真正能够输出价值的研究,往往需要深入到单细胞层面,并且在这个过程中,仅利用单细胞转录组数据往往不足以区分出足够多的重要信息,需要将多组学的单细胞数据结合,比如DNA、ATAC、甲基化、Chip-seq等,以此发现异常免疫细胞里细微的差别,而后者通常可能携带十分重要的生物学与临床意义。

专家预计,未来3~4年间,单细胞测序将成为科研、临床及工业等场景中标准的研究和检测工具,而当前的NGS市场正在快速向单细胞NGS市场的转换。

不过,当前单细胞测序的大规模应用仍存在技术缺乏、使用复杂、价格昂贵等市场痛点。例如,在临床应用上,现在还没有成熟的单细胞多组学检测设备和试剂体系,而单细胞测序样本的制备、存储、运输难度很大;此外,基于现有科研商用单细胞平台的二次开发也存在较高的技术门槛;最后,无论是仪器还是试剂层面,单细胞测序的成本相比NGS测序仍处于高位,这些因素极大限制了这项前沿技术快速进入到适用的场景中。

「万乘基因」获过亿元A轮融资,推进单细胞技术产品落地推广

据悉,针对单细胞测序应用端的痛点,万乘基因提出了一套系统性解决方案:

1、一方面,从试剂层面入手,大幅降低样本制备难度。传统的单细胞测序样本制备采用细胞消化法,将组织解离成单细胞悬液,这种方式无法标准化、成功率低,并且样本需求量大,但临床穿刺取得的活检样品通常体积微小,从而难以消化获得足量细胞。为此,万乘基因优化了细胞核测序的技术,在大大降低对样本量需求的前提下细胞核核产出率数倍于细胞消化,且检出基因数远优于当前10xGenomics平台的解决方案。

2、另一方面,提供从样本制备、样本保存到样本运输的整体解决方案。即在单细胞测序样本制备完成后,采用固定及冰冻保存方式,这相比传统的新鲜样本或者样本保存液方式,保存时间更长,便于对临床样本开展回溯性单细胞分析。

公司团队指出,单细胞测序的核心技术壁垒在于分子生物学的创新层面。究其原因,单细胞技术可以解决的问题非常多元,而现有市场上的产品只能满足其中最初步的分析需求,而只有通过对分子生物学的深刻认知,才能持续开发出新的检测技术,从而揭示细胞更多维度的信息,也更好的为临床检测提供基础。

未来,万乘基因将进一步完善销售体系,加速国内市场的渗透,并在中美两地发售迭代了的单细胞测序仪器和试剂,并逐步搭建海外销售团队,5年内在全渠道发力,为全球化业务布局提供基础;同时,还将进一步优化试剂、芯片和仪器,逐步试水下游终端应用的产品开发,并持续推出填补市场空缺的单细胞表观组学试剂,例如甲基化测序、DNA蛋白相互作用测序等,并将为工业用户提供定制化的单细胞测序解决方案。

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