国外创投资讯 | 火箭引擎制造公司「Usar Major」C轮融资8500万美元,颠覆火箭发射领域垂直整合模式

UsarMajor吸引新一轮融资,加速火箭引擎制造和研发

募融研究院获悉,据TechCrunch报道,UrsaMajor完成8500万美元C轮融资,由BlackRock公司领投,以及XN、AlsopLouie、AlphaEdison、DolbyFamilyVentures、KCK、SpaceCapital、Explorer1、HarpoonVentures等公司参投。

火箭发射领域越来越拥挤。许多大型公司都在建造自己的火箭发动机,但太空初创公司UrsaMajor认为,许多新的发射供应商宁愿将发动机外包,也不愿自己建造。

六年前,前SpaceX公司和BlueOrigin公司的推进工程师JoeLaurienti创建了UrsaMajor,现在该公司已经准备好扩张版图,该公司刚刚完成了迄今为止规模最大的一轮融资。

Laurienti表示,他想要带给市场的是让这个行业的生命周期升级得更快。为了实现这一目标,UrsaMajor希望能提高制造发动机的速度——到2022年,最多每周制造一个,之后发展到每周制造两个。(目前,一名员工需要5天左右的时间来组装一台发动机,而将其交付给客户则需要几周的时间)。尽管其发动机尚未进入太空,但该公司已经和一些商业客户建立了联系,包括PhantomSpace和Stratolaunch,并与政府签订了研发合同。

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Laurienti表示,即使在六年前,想要建立一个相当复杂的生态系统也是有道理的,因为太空需要更大的可进入性。虽然发射成本已经下降,但对太空发射服务的需求预计在未来10年会增加。《财富》杂志商业洞察栏目估计,到2027年,全球发射市场规模将从2019年的126.7亿美元增至261.6亿美元。

但是火箭发动机是最具挑战性的设备之一。只要看看BlueOrigin为联合发射联盟(UnitedLaunchAlliance)开发BE-4发动机时的坎坷历程,或者埃隆·马斯克(ElonMusk)致员工的信中提到的“猛禽(Raptor)生产危机”,你就会明白,发动机开发绝非易事。

UrsaMajor有两种产品:哈德利(Hadley),一种具有5000磅推力的液氧和煤油发动机,目前正在投产,以及下一代的雷普利(Ripley)发动机,比哈德利发动机强大10倍,拥有5万磅的推力。Laurienti表示,公司接到订单要在明年交付50多台哈德利发动机,雷普利发动机将在未来几年投产。

Laurienti把UsarMajor比作英特尔这样的公司,英特尔不断创造出更强大的处理器,并把这种技术外包给戴尔和联想等品牌。他表示,他真的很喜欢UsarMajor是技术开发公司这一理念,如今的火箭发射公司不应该使用他们10年前为火箭设计的引擎。这就是他在垂直整合中看到的模式。

UrsaMajor在科罗拉多有一个工厂,主要是用3D打印技术制造引擎。工厂与该公司的三个测试台并排,每个引擎在客户见到之前都要进行测试。该公司计划利用新一轮融资资金扩大其制造业务,并开始开发其他发动机。

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